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著名的15%规则,3M是一家怎样的公司
发表日期:2020-02-19

【内容摘要】: 对于很多中国消费者来说,对3M的认知来自3M口罩,实际上口罩只是3M众多产品里的“冰山一角”,在我们看得见或看不见的地方,3M的产品早已渗透入日常生活和工业生产的许多角落,3M究竟是家什么样的公司?

【关键词】:AIM俐钜、詹长霖、3M、口罩、转机、创新

/AIM俐钜创新总经理兼首席创新官 詹长霖

对于很多中国消费者来说,对3M的认知来自3M口罩,实际上口罩只是3M众多产品里的“冰山一角”,在我们看得见或看不见的地方,3M的产品早已渗透入日常生活和工业生产的许多角落,3M究竟是家什么样的公司?

 

一、错误的开始

 

和大家的认知不太一样,3M最初是一家矿业公司。一百多年前,1902年,在采矿热潮中,五个商人聚在了一起,在美国明尼苏达州北部双港村合伙开了一家公司。

这家公司的主营目标只有一个:开采刚玉这种高硬度材料,用于制造砂轮。这家公司叫做“明尼苏达矿业制造公司”(Minnesota Mining and Manufacturing Co.),简称3M

这五个人他们分别是一位律师、一位医生、一个市场肉贩和两名铁路公司高管,和矿业都不搭边,对矿业也不熟,因此辛辛苦苦开采了两年,得到的不是刚玉,而是质偏软,没有商业价值的斜长岩。这家初创公司一下子陷入困境。创始人们紧急调整策略,转行做砂纸,但是由于当地气候潮湿,3M生产的砂纸也无法保持干燥,公司勉强维持经营,徘徊在破产边缘。

 

二、转机

这时候来了一个年轻人,20岁的威廉·麦克奈特,加入公司担任助理会计。

他了解到公司财务状况糟糕,并针对性地提出了开源节流的方法,他又发现公司产品质量参差不齐,于是提出加强质量控制,要求销售人员走进客户应用场景,发现客户痛点,并且加强销售人员和公司生产之间的沟通,来让公司产品更适应客户需求。

3M首个独家产品——Three-M-ite研磨砂布诞生

1914年,麦克奈特主导创立了3M公司的第一个研究实验室,虽然只是一个5×11英尺的角落储藏室,但这为公司后来的多样化创新发展迈出了关键一步。

也是在这一年,3M首个独家产品——Three-M-ite研磨砂布诞生,公司逐渐走出困境。

防水砂纸

1920年,麦克奈特收到一封来信,一个叫奥基(Francis Okie)的发明家询问3M是否能够提供矿砂样品。此时的3M早已经转行不做矿物生意了,但麦克奈特好奇对方要矿砂样品做什么?麦克奈特约见了奥基,后者向他展示了自己发明的防水砂纸,麦克奈特很快意识到里其中的商机,防水砂纸在湿着使用时不会产生有害灰尘,能够大大减少生产过程中的污染,于是麦克奈特当机立断买下了奥基的专利,并且邀请奥基加入3M。很快这款防水砂纸成为3M第一个拳头产品,奥基也成为推动3M公司创新的重要发明家。

 

Scotch”(思高)遮盖胶带(Masking Tape)

 

1923年的一个早晨,3M公司一位叫理查德·德鲁的年轻员工去一家汽车制造厂做新型砂纸样品测试,在车间里他听到了车身喷漆工人的抱怨,他们对喷漆时用于遮挡的胶带非常不满意,这些胶带被撕下时不是带走了油漆,就是把胶粘在车身上。

 

德鲁于是向工人们“夸下海口”,向他们保证3M可以解决这个问题。这可以说是一个非常“不务正业”的承诺,因为当时3M的主营业务只是生产砂纸。但德鲁花了两年的时间苦心专研这个问题,终于发明出了“Scotch”(思高)遮盖胶带(Masking Tape)

 

这个产品一经问世就大受欢迎,第一年的销售额就达到16万美元,10年后上升到115万美元,这也是3M公司第二个里程碑式的产品。

后来德鲁在遮盖胶带的基础上,又发明了“玻璃纸+粘胶”的透明胶带,成为一款家喻户晓的产品。

胶带的发明也意味着3M成功拓展了产品线,向多元化发展迈进,到今天3M仅胶带、胶粘剂系列产品就达到将近400种……

在发明胶带这件事上,可以说是只有你想不到,没有3M做不到的。

 

三、15%规则

如果说之前的成功有一些偶然性和不可复制性,那么接下我们再看看3M公司是一家怎样的公司的时候,就不得不提到,它著名的15%规则。

德鲁这次“不务正业”的尝试也为3M后来推出著名的15%规则埋下伏笔,这个规则于1948年正式推出,允许研发人员每星期可以拿出15%的工作时间用于研究自己感兴趣的东西。

同时有好的创意后,员工可以自发组建跨部门团队,并获得公司的资金支持,让每个创意都有机会证明它的价值。

这在那个工人只是流水线上的“螺丝钉”,不停操作重复性动作的年代,可以说是非常大胆和具有先锋性的举措,这项制度催生出了多款3M爆款产品,其中就包括火遍全球的Post-it便利贴。

这个15%的方法后来也被谷歌等科技企业效仿。成立100多年来,3M平均以每两天研发3个的速度发明新产品,从无痕挂钩、便利贴、百洁布、拖把这些日用品到用于电子显示器的增亮膜、用于喷墨打印机、手机和其他电子设备的柔性电路,甚至美军IHPS战斗头盔,美国宇航员阿姆斯特朗踏上月球用的合成橡胶鞋底,也都是3M的产品。

超过6万种产品被用于家庭、企业、学校、和医院等行业,3M的科技和产品已经渗透到地球上的多数行业,融入到人们的生活中。

3M自己的说法是:每天起床,3米之内就一定能看到3M的产品。

持续创新是这家百年老店的生命力所在,从破产边缘逆袭成为世界500强的3M,如今可以说是一个运转精巧的创新实验室,其三分之一的销售额来自于过去五年内发明的产品,在福布斯全球创新公司排行中,3M位列第三,仅次于苹果和谷歌。

20岁加入3M,麦克奈特在这家公司干到了79岁,从周薪12美金的小职员一路被提拔成总经理、总裁再到董事长,他被认为是3M企业文化的灵魂人物,他在1940年写下的一段话奠定了3M的创新基因:“切勿随便扼杀任何新的构想,要鼓励实验性的涂鸦,如果你在人们的四周竖起围墙,那你得到的只是羊。”


四、创新的悖论

上世纪90年代,3M开始显露疲态,给予研发人员过度的自由导致他们缺乏紧迫感,新产品开发周期缓慢,只能依靠利润率低下的老产品,业绩增长明显放缓,股价疲软。

2000年,曾担任通用电气CEO的吉姆斯·麦克奈利(James McNerney)空降到3M,他大刀阔斧,先是裁员8000人,又引入通用电气奉行的六西格玛管理方法。

这些改革为3M注入了纪律,提高执行力和效率,公司业绩反弹,营业利润率从2001年的17%上升到2005年的23,股价翻了一番。不过效率提升的另一面是创新能力下滑,这个时期新产品对3M业绩贡献率降到21%,而且大部分都是渐进式创新。

 

对于企业来说,创新也是一件讲究平衡的事情,过度的宽松和自由会导致效率低下,而过于严格的纪律苛求效率又会扼杀创意。3M在百年历程里也曾在平衡木的两侧左右摇摆,寻找平衡点。相信在自由和纪律、创新和效率之间不断摸索适合企业的平衡点,也一直是企业家们永恒的话题。

 

 

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