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惯性思维是敌人—你的研发创新岁月被耽误了
发表日期:2018-11-27

【内容摘要】: 惯性思维是一个人在智力、情感、学术以及经验各个方面的偏好的集合。不管你是谁,也不管你懂什么,你的知识相对于整个世界而言非常渺小。然而现在有大约300种创新方法可以帮助人们利用现有知识提出其创新设想,这还不包括对未知领域的探索。

【关键词】:惯性思维、研发创新、TRIZ、IBM、创新方法、专利

/AIM俐钜创新总经理兼首席创新官 詹长霖

 

现在几乎每家企业都在谈创新变革,IBM公布最新2017IBM全球高阶主管调查报告:传统企业的逆袭》,调查报告汇整了全球近13千位高阶主管的洞见。报告发现,新创企业已经不再是市场创新的来源,最令高阶主管们担忧的竞争对手不是新创企业、也不是数位巨头,取而代之的是拥抱创新且大步向前的传统企业,竞争力爆发的他们已成为市场上更聪明的劲敌。


几乎所有的创新方法都是通过发散思维和头脑风暴法,从已有的知识中得到最好的想法。因此,从创新的本质角度,这些方法具有很大的局限性,它们不能应用我们未知领域的知识来解决问题,这就像一条水流湍急的大河,很难在其上面建立联系的桥梁。但现在TRIZ理论就是架设在已知领域知识和未知领域知识之间的一座桥梁。

 

TRIZ理论研究重点是各类专业人员如何最快地确定出新策略、产品和服务来满足当前的业务需求。现在大部分高阶主管对公司在创新方面的回报率很不满意,主要是因为当前的创新方法都受到了惯性思维的束缚,其效果和TRIZ理论相差很远。这是根据国际性研发团队和对外承包其战略性和战术性创新工作的公司,对各种创新理论的实际应用得出的合理结论。

 

惯性思维是一个人在智力、情感、学术以及经验各个方面的偏好的集合。不管你是谁,也不管你懂什么,你的知识相对于整个世界而言非常渺小。然而现在有大约300种创新方法可以帮助人们利用现有知识提出其创新设想,这还不包括对未知领域的探索。

 

这就是为什么创新工作都雇用最聪明和最具创造力的人,以便更好的推动未来发展。你很可能就是其中一员,可以充分利用机会,在这300种基于感情和心理的方法中或许就有一种可以帮助你发现某方面的天赋。换言之,如果当前的创新方法限制了聪明人所拥有的知识逻辑,最好的解决方法是尽可能多地雇用聪明人,并奖励那些提出对公司业务有帮助的建议的人。

 

这就是当前创新的主流:倾向于热衷发明的专利创造者。这些人员都是公司里的知名人士,例如在IBM公司就有约1500个发明专利俱乐部。我们不明白发明家是怎么做的,即使理解了,也只是尊重他们是知识的真正主人,能够真正运用知识。他们的创新也许缺乏组织过程,而且他们的创新方案多半还不如TRIZ理论解决方案。

 

从惯性思维产生方法来看,假设所有的创新机会空间用一个圆表示,称为现实边界约束。它包括你要解决的创新问题涉及到的整个领域,既包括你熟知的领域,也包括你未知的领域。而用阴影分别表示智力、感情和经验的偏好空间,从本质上它们是交叉在一起组成个人的偏好集合。因为这些偏好是相交的,它们的交集越小,相对于这些的偏好边界而言,创新的机会空间也越小,尤其是相对于创新发生的现实边界空间而言它更小。

 

这就是我们所说的在盒子外面思考问题的真正含义,这个阴影区域就是盒子。它通过你的学识、经验、信仰和知识将你束缚在那。它充满了含糊不清、不确定性和疑惑。我们相应地可以认为具有完全不同偏好的人,其偏好也可以交叉在一起。即使是用来提高问题解决能力的方法,如Delphi方法(专家组提出意见和方案),通常对人们相关的思考和想法的要求降到最低标准,虽然通常我们的愿望和想法是意见越多方案越好,但是实际上集体审议并不一定就有所突破。

 

我们曾经组织了15个健康护理行业的专家开会讨论一种新的医疗器械设计方案。这个团队由医生、律师、统计学家、科学家和工程师组成,他们都是各自领域的专家,其中一部分人拥有多项技术专利。因此,他们潜心于寻找到一种比较好的,而且便宜的装置。这很有意义,如果哪个团队能成功的话,那么一定是他们。

 

任何人都会注意这个有医学和哲学博士组成的团队及工程师们讨论了很多种想法,都围绕制造一种小型装置,这样的装置在运行时需要的能量比较少。换言之,所有的讨论都围绕如何使产品变小或者更有效这个惯性思维“盒子”进行,并得到了许多有趣的想法。最后研发团队汇总出了一个想法,制造一种更小的设备,在保持当前运行模式不变的情况下仅仅需要一小部分能源。

 

但是,如何实现这个想法呢?怎样制作出一个装置,在能源缩减了99%后仍能正常运行呢?从而成本又如何呢?我们不能透露细节,但是直到应用TRIZ理论方法分析过程,了解产品基本目标的相关问题后才真正解决。使用TRIZ理论后,该研发设计团队在4个小时内产生了15项专利,其中一部分是关于缩减其系统中的能源,另外一部分是关于采用全新方法实现设备方案。

 

实际上,这个研发设计团队已经打破了他们的惯性思维。在现有的知识范围内,我们只有通过向未知领域的探索才能不断的进行创新。

 

最佳理想解通常位于任何一个人或者团队的思维范围之外的领域空间。因此,如果我们不采用类似TRIZ理论这种严密的理论方法,那么得到比较好的问题解决方案的机会就越来越小。也就是说,你或许找到了解决方案,但未必是最好的方案。

 

即使没有TRIZ理论的帮助,你也可能找到一个创新方案,但实际上它只是对当前现有事物的改进。我们应该去探索盒子以外是什么样的,因为阻碍创新的恶魔就在那。正如社会政治评论家Walt Kelly在由他发起的著名的喜剧 “Pogo”中所说,“我们已经看到了敌人,那其实就是我们自己。”

 

既然一个人创新的敌人是其自身,所以某些重大的发现和变革将蕴藏在自己的思想之中。任何一个公司都应该鼓励这种行为,但同时也不要排除可以采用更具风险、灵活方法的可能性。也就是说,我们可以分析一下在TRIZ理论出现之前的这些传统的创新方式。

 

创新是一种“我想出来了!”现象,因为它一般都是偶然发生的。例如,希腊著名的数学家阿基米德是走在希腊锡拉库扎城的路上,突然想起自己洗澡过程中身体浸入到浴缸中,会有等量的水排出而得到计算测量不规则固体体积的方法,而惊呼“我找到了!”。人们非常喜欢这个故事,它可以说是一个轶事,因为人们一般都会认为创新是这么发生的。如果你在做某件事情的时得到了未曾预料的结果,你也不必从头再来,这表明你有可能找到一个更大的想法。

 

创新也是一种高深理论方法,因为每个人都有一种潜在的、难以预测的创新能力。他们生活在黑暗可怕的组织黑盒中,即使他们的发明有时会被认为是不可思议的一束光明,也会对企业有很大的帮助。神秘世界在市场经济下的实际情况是必须能够雇用和保留这些具有超凡能力的特殊人才。公司对这个组织黑盒如何工作不感兴趣,即使这些人允许不时地去看一眼他们的工作,也不会告诉他们是怎么工作的。

 

创新的另一种观点是它会在你意想不到的时候给你意外的惊喜。牛顿先生就是坐在苹果树下,被掉下的苹果砸到之后,根据这个众所周知的现象得到了地心引力理论。这也是一件轶事,人们喜欢这个故事是因为它很好地解释了创新和创造性突破的产生。

 

人们进行创新采用的另一种方法是尝试错误法,在缺乏确定性理论指导的情况下,这是一种充分利用经验的方法。如果你在一个新领域,该如何使用尝试错误法得到你想要的预期结果呢?别着急,以后有机会再介绍这个方法。

 

由于它们的通用性,人们理解尝试错误法和其他类似的惯性思维方法都是对人的内心灵魂的分析。毕竟创新是一次事件,它不是每天都发生的事件, 它不是人们每天都要做的事情。通常认为获取新的商业价值是依靠某些高素质的人自身的智力资本,包括人们自身所熟悉领域以外的所有未知领域。但尝试错误法可能是人们创造文明和连续创新的最大障碍,即使它在某些时候对创新有很大的帮助。


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